आज फिर

आज फिर दिल में बारिश हो रही है।

अँधेरा है बहुत

सो बूंदों का बरसना तो नहीं दिखता,

बस आवाज़ आती है

झर-झर, झर-झर।

आज फिर दिल में बारिश हो रही है,

झर-झर, झर-झर।

Three dreams of an anxious young woman…

One

A black snake chases her

Through the corridors of uncertainty

And sneaks into the room

Just when she thinks

She has shut the door on it.

Her eyes open just as she is dying,

Bitten,

Mouth foaming.

.

Two

She makes her lover confess

Of things he has not done

And then argues with him

Over things uncertain.

.

Three

Her mother finds cigarettes

And condoms

In her cabinet drawer

And makes her promise

That she is not hiding anything else from her.

She thanks her stars

That she has hidden the K-Y Jelly somewhere else,

But where? She cannot remember.

Untouched

Everything that you touched

In the house,

Since lies untouched.

.

The coffee powder untouched

In the unopened bottle,

Crawls like insects over my body.

The mayonnaise untouched in the jar

Spreads itself on the empty kitchen slab,

Like a slimy creature.

The cigarettes untouched

Breathe fire.

.

My tongue untouched

Rusts without your kisses,

My hair untouched

Tangles itself into knots,

My eyes untouched by your lips

And without sleep, turn into heavy red stones,

My heart untouched has dead beats in it.

.

Every living part of me untouched

Becomes a dead thing,

And things untouched

Acquire a life of their own.

 

 

 

 

जब दूर रहती हो मुझसे

दिन भर क्या करती होगी
जब दूर रहती हो मुझसे
यही सोच सोच कर कट जाते हैं मेरे दिन
जब दूर रहती हो तुम मुझसे।
बल्कि दूर रहकर भी तुमसे दूर नहीं रहता।
जब बात कर रही होती हो किसी से,
मैं वहीँ पास छुपकर तुम्हारी बातें सुनता हूँ,
तुम्हारा मुस्कुराना देखकर अपने आप में ही
मुस्कुराता रहता हूँ।
और वो जो एक लड़का परेशान करता है तुम्हें,
मुझे बहुत गुस्सा आता है उसपर –
थप्पड़ लगा दूँ उसे पर
छुपा रहता हूँ सो लगा नहीं पाता।
अकेले में बैठकर उदास रहती हो जब,
वहीँ कोने में खड़ा उदास हो जाता हूँ मैं भी,
सोचता हूँ तुम्हारी उदासी का सबब।
दूर रहकर भी दूर रहती नहीं तुम मुझसे,
करीब रहता हूँ इतना कि
वो तुम्हारी चाय की भाप पहुँचती है मुझ तक,
तुम्हारे laptop की keyboard पर
तुम्हारी उँगलियों का थिरकना देखता हूँ
चुपचाप।
बस एक बात नहीं जान पाता
कि तुम भी क्या सोचती हो इसी तरह
मेरे बारे में,
दूर होती हो जब मुझसे।
बताना ज़रा ?

 

Again

There is boundless joy

And then there is this acute pain,

Importantly though,

There are feelings, again!

With you in my every breath,

There is once more a clear distinction

Between life and death.

Time that had come to a standstill

Has begun again to run;

Love, and its sense of timing –

Just when I thought I was done.

तुम गयी

नींद ले गयी, चैन ले गयी,

भूख ले गयी, प्यास ले गयी।

मेरा हर एक पल ले लिया तुमने,

मेरी हर एक साँस ले गयी।।

तुम से पूछेंगे तो कहोगी

‘कहाँ? कुछ भी तो लिया नहीं मैंने’;

गयी तो तुम खाली हाथ लेकिन

जीने का हर सामान ले गयी।

ऐसा नहीं कि जी नहीं रहा अब मैं,

लगता है मगर तुम

मेरी जान ले गयी ।।

A Wall of Frost

The Mumbai weather at its sultry worst –

Warm and humid (at 79%),

Even past midnight,

And yet our tears

Instead of rolling down our cheeks,

Freeze to form a wall of frost between us.

One word,

One word from either one of us,

And it would have shattered the ice

But we did not say anything.

We left,

And I carried home with me the rime

That now melts and drips

On me, Within me –

Drop-by-drop –

And does not let me sleep.