A Wall of Frost

The Mumbai weather at its sultry worst –

Warm and humid (at 79%),

Even past midnight,

And yet our tears

Instead of rolling down our cheeks,

Freeze to form a wall of frost between us.

One word,

One word from either one of us,

And it would have shattered the ice

But we did not say anything.

We left,

And I carried home with me the rime

That now melts and drips

On me, Within me –

Drop-by-drop –

And does not let me sleep.

The First Light of the Morning

I had been waiting for it

All night,

Lying awake –

With the curtains un-drawn

And the windows open –

To welcome it,

And yet

The first light of the morning entered my room

When,

I did not even know.

The birds are awake,

Their chirping suddenly makes me aware

That my eyelids are heavy with the undreamt dreams

From last night;

I must now sleep,

By the morning light.

Smoking & Solitude

Smoking is company for solitude;

Watching the cigarette burn –

As life does –

Connects one with oneself

Through a medium outside of one’s existence.

The cigarette becomes a person

For as long as it lasts –

Just as a relationship does –

Until what is left is just the butt end –

To be discarded.

What was once something is now nothing –

Just exhaled smoke

(some of it lost too

before it could be inhaled).

Smoking is company for solitude;

Watching a cigarette burn is like watching life burn,

Except that life burns at both ends.

पाना

खुद को पाने की होड़ में
रौशनी की सुराग के पीछे भागता
सुबह-सुबह निकला मैं,
पर दिन भर
भटक कर यहाँ-वहाँ
थक कर चूर होकर
साँझ ढले जब लौटा
तुम्हारी बाहों के घेरे में,
पाया खुद को यहीं
तुम्हारी गहरी आँखों के
गहरे अँधेरे में

खोना

तुम न जाने कहाँ-कहाँ
खोयी-खोयी रहती हो आजकल
और मैं तुम में खोया
और भी खोता जाता हूँ
जहाँ-जहाँ खोयी खोयी रहती हो तुम ।
खोज पाओगी मुझे क्या
जब मैं जहाँ-तहाँ
तितर-बितर होकर
बिखर जाऊँगा,
और ढूंढ-ढूंढ कर भी खुद ही को जो
कहीं खोज नहीं पाउँगा ?

खुरच-खुरच कर

देह का कोयला झोंक झोंक कर
ज़िन्दगी के चलने से
साँस के जलने से
कड़वे धुएँ की जो परत जमी जाती है
मेरी रूह पर,
उसी को खुरच-खुरच कर
लिख देता हूँ
एक-आध कविता
कभी-कभार

गीली लकड़ी का टुकड़ा मेरा दिल

गीली लकड़ी का टुकड़ा मेरा दिल
तुम्हारे प्यार की आग में
जलता नहीं
सुलगता रहता है बस
ऐसे
कि धुएं से आँसूं आ जाते हैं आखों में और
और गीली हो जाती है लकड़ी
सुलगती रहती है बस
तुम्हारे प्यार की आग में