एक दिन तुम मुझे याद करोगी वैसे, जैसे …

तुम्हारी पुरानी एक पसंदीदा कुर्ती
जो अब तुम पहनती नहीं कभी
एक दिन बहुत दिन बाद दिखेगी तुम्हें
तुम्हारी अलमारी में
नए कपड़ों की तहों में छुपी
और पहनने का बड़ा मन करेगा तुम्हारा
पाओगी कि एक बटन उसका टूटा पड़ा है
याद आयेगा कि रखा था उसे कहीं तुमने तब जतन से
घर भर ढूंढ़ती फिरोगी पर मिलेगा नहीं
देर हो रही होगी तुम्हें जहाँ भी जा रही होगी तुम
और मजबूरन कोई और पोशाक पहनकर
निकल पड़ोगी तुम
और फिर दिन भर याद आएगी वो पुरानी कुर्ती जैसे
एक दिन तुम मुझे याद करोगी वैसे

एक पुरानी किताब कविता की
और उस में एक कविता जो बहुत अच्छी लगी थी तुम्हें
याद आ जायेगी अचानक बरबस कभी
और फिर ढूँढोगी bookshelf में हर जगह
न मिलने पर सोचोगी शायद दे दी किसी को क्या
और फिर गूंजते रहेंगे शब्द उस कविता के
दिन भर तुम्हारे ज़ेहन में जैसे
एक दिन तुम मुझे याद करोगी वैसे

रात का देखा सपना जैसे धुंधला-धुंधला
घिर रहता है आँखों में
लगता है जैसे कुछ ज़रूरी सा था उस सपने में
याद कर लेने से अपने बेसुध की
कोई बात समझ में आ जाये शायद
उस छुपे सपने में छुपी बात को याद करोगी दिन भर जैसे
एक दिन तुम मुझे याद करोगी वैसे

देर रात जब भूख लगेगी कभी
और फ्रिज में
किचेन के रैकों पर
(कुछ नहीं पाओगी)
खाने को कुछ ढूँढोगी जैसे
एक दिन तुम मुझे याद करोगी वैसे

बादलों से भरे निशा आकाश में
चाँद को ढूंढती थी जैसे
इंटरनेट पर कोई पुराना गीत
ढूंढती थी जैसे
अपने ही हाथों में लेकर गाड़ी की चाभी
घर भर में ढूंढ़ती थी जैसे
एक दिन तुम मुझे याद करोगी वैसे

बहुत भीड़ में एक दिन खुद को
खोया खोया पाकर
खुद को ही ढूँढोगी जैसे
एक दिन तुम मुझे याद करोगी वैसे

मेरी आँखों में अपना अक्स ढूंढ़ती थी जैसे
एक दिन तुम मुझे याद करोगी वैसे

Tell me a little more about you, stranger!

Tell me a little more about you, stranger!

Begin at the beginning.

Or maybe before the beginning.

What were your parents like?

Did your parents know each other when they had you?

Did they love each other when you were conceived?

Were you planned carefully, like a project?

Or did you happen like the universe, a mere chance?

Were you loved?

What was the first word you said?

Tell me about an early memory

That still hurts when you think about it.

What made you laugh the most when you were a child?

Tell me about how you lost your innocence.

Tell me about how your heart was broken the first time.

Did it ever mend?

Does it still hurt?

And if it does, what do you do,

How do you deal with it?

Has life been fair to you?

If the exploits of the world were to be equally divided between everyone,

Do you stand to gain more, or lose?

Nights that you lie awake in bed,

Does the moon talk to you?

Do you talk to the moon back?

And the morning sun –

Do you like it?

What memories do rains flood you with?

Do you paint, sing, dance, write?

Do you run?

What do you run from?

What does work mean to you?

And love?

Are they the same, or do they mean different things to you?

Tell me what you like being done to yourself in bed?

And what in turn do you like to do to the other?

Have you ever had an incestuous dream?

Who was in it? What exactly happened?

Did you feel shame? Guilt? Fear? All? More?

Are you afraid of the dark,

Or are you afraid of something lurking in the darkness?

What is it?

What about this world do you find the most beautiful?

And what can you just not stand?

Tell me a little more about you!

Tell me things about you that no one ever asks you,

But you wish they did.

Tell me about things that everyone asks you all the time,

And you wish they didn’t.

Tell me a little more about you, stranger!

 

 

Love: A Poison Ivy

I loved you

And let you take root in my heart.

Little did I know that you are not a lily,

Not even a rosebush with thorns,

But a malignant poison ivy.

I moistened the arid parched ground of my soul

To nurture you,

So that when the time came,

I could dwell in your colorful fragrance;

Instead, you have grown to wrap yourself

Around my heart, feeding on me.

Why are you asphyxiating me?

I have to now convert

Every ounce of  my once salubrious love

Into pernicious hate

So as to extirpate you before you annihilate me.

I thought you were going to save me,

Yet here I am,

Trying to save myself from you.

And here you are too,

Clinging to my very being so intently

That I cannot even destroy you

Without destroying myself.

चाहता हूँ

उत्तरी बंगाल में तीस्ता नदी के किनारे
बहुत सुन्दर रंग-बिरंगे फूल खिलते हैं।
फूल इतने सुन्दर कि मन करता है
नदी में छलांग लगा दी जाये,
डूब जाया जाये।
नदी में डूब जाने वाले लोग
वहीं नदी किनारे शायद
फूल बन खिल जाते होंगे।
मैं चाहता हूँ मैं बनूँ
एक गुलाबी फूल।

लो, चलो – एक ग़ज़ल

तुम्हें शिकायत है कि मैं हँस कर बात टाल देता हूँ
चलो, इन हर्फ़ों में तुमको, मैं अपना हाल देता हूँ।।

सूराख़ इतने हैं जब इसमें, कैसे फँसा हूँ मछली-सा,
लो तुम्हीं देखो बताओ, तुमको ही ये जाल देता हूँ।।

मुझसे भी पहले कई सुखनगर, कह गए हैं बात ये,
नगमों में संजोया जा सके सो सुर और ताल देता हूँ।।

उसकी लम्बी-काली ज़ुल्फ़ें अब भी मेरी नींदों में हैं,
लो, उनमें से, तुम को भी मैं, कुछेक बाल देता हूँ।।

बहुत वक़्त लग जाता था हादसों से उबरने में मुझे,
ज़्यादा से ज़्यादा अब मैं खुद को एक साल देता हूँ।।

जवाब तो खुद नहीं हैं पास मेरे, तुम्हें मैं क्या ही दूँ,
संजो जो रखे हैं जतन से, मैं वो कुछ सवाल देता हूँ।।

सारे मंसूबे तुम्हारे, वक़्त कर देगा पुराने, एक दिन,
कुछ न हो जब चल सको तब, वो नयी चाल देता हूँ।।

मैं निहत्था, मात खाया खड़ा हूँ, ज़िन्दगी की जंग में,
एक पुरानी ज़ंग खायी ढाल है बस,वो ढाल देता हूँ।।

Why can’t I let you out

A butterfly gets trapped in my room,

I leave all the windows open, and lo!

It soon finds its way out.

Why does my heart not have a window?

I break all the chains in my mind,

And leave them forever broken.

I let all my feelings bleed,

I cut myself deep and open.

I roll on the floor, like a dog,

I let out an afflicted shout.

I try all that I can, and more,

Why can’t I let you out?

 

 

 

Thoughts on Suicide

One must think at least

Once in a while,

Of doing it.

And if one has the courage,

One must experiment with it a little,

Try tenderly, to kill oneself,

Without going all the way.

Cut one of the veins a tad,

Bleed.

Consume something near fatal,

And writhe.

Try drowning, and stop right before drowning completely

(To try this, one must know to swim though).

There are ways and there are ways –

One must experiment.

And if not,

One must think at least

Once in a while,

Of doing it.

There is a great deal one can find out about oneself,

Just contemplating it.

Trying it can be all the more revealing.

Doing it, going all the way must be quite an experience,

Except that there is no one left to confirm this hypothesis.

One must consider all possibilities while one is alive.

One must think of everything.